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美国司法部推迟对谷歌和苹果发起新的反垄断诉讼


  新浪科技讯 北京时间12月24日早间消息,据两位熟知内情的消息人士透露,美国司法部还需要几个月的时间才能决定是否以反垄断担忧为由对苹果公司和谷歌提起新的诉讼。在美国总统乔·拜登(Joe Biden)的社会支出法案失败后,这个问题面临着新的财务复杂情况。

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  美国司法部反垄断检察官之前的目标是在12月31日之前结束对这两家科技巨头的调查,从而完成该部对苹果公司的App Store应用商店和谷歌对在线广告市场的控制的多年审查。

  但上述两位匿名知情人士则透露,从现在的情况来看,美国司法部可能会在明年3月或更晚时候做出是否发起诉讼的决定,原因是关于在哪里提起诉讼以及由谁来发起诉讼的讨论仍在继续之中。

  美国司法部的另一个主要担忧是,与这两家市值均超1万亿美元的公司打官司可能会花费过于高昂的费用。本周,这个问题变得更加令人担忧,原因是弗吉尼亚州民主党参议员乔·曼钦(Joe Manin)破坏了民主党人的“Build Back Better”(重建更好未来)一揽子计划,该计划原本将可给该部增加5亿美元的反垄断执法资金。

  参议院民主党人坚定地表示,无论如何都要在明年1月就这项1.7万亿美元的法案进行投票。另外,美国司法部还可能会在即将到来的其他立法方案中获得额外资金。

  但就目前而言,美国司法部正在权衡利用现有的资金可以推进哪些反垄断案件。上述知情人士强调,该部将基于法律上的是非曲直来作出决定。

  美国司法部发言人阿伦·莫拉莱斯(Arlen Morales)拒绝就此消息置评,而谷歌和苹果公司也尚未对相关置评请求作出回应。

  自2019年以来,美国司法部一直都在对谷歌的广告技术业务和苹果公司利润丰厚的App Store应用商店进行调查。即使在该部于2020年10月就谷歌的在线搜索业务对该公司提出起诉谷歌之后,调查也还在继续。

  在过去的一年时间里,美国司法部的团队起草了一份反垄断诉状,将重点放在了谷歌在用于买卖在线显示广告的技术方面占据的主导地位上,此类广告是许多网站的财源。这起诉讼与得克萨斯州和美国其他州的总检察官在去年提起的一桩诉讼相似,但也存在一些不同。

  另外,反垄断检察官一直在调查苹果公司及其对iPhone和iPad应用生态系统的严格控制。今年5月,美国司法部的检察官出席了苹果公司与《堡垒之夜》(Fortniter)开发商Epic Games诉讼案的庭审,以收集他们可能需要的任何额外的证人或证据。此外,他们还对美国地区法官伊冯·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)9月作出的一项裁决进行了仔细的审查,这位法官认定苹果公司并未触犯联邦反垄断法,但宣布该公司对开发者与客户交流的限制违反了加利福尼亚州的法律。

  上述消息人士称,美国司法部可能会在2022年春季做出起诉谷歌或苹果的最终决定。另外,他们透露该部的道德官员尚未决定,负责反垄断事务的助理司法部长乔纳森·坎特(Jonathan Kanter)是否必须回避这些案件,因为他之前一直都在批评这两家公司。

  这两桩可能发起的诉讼一旦真的诉诸法庭,那么都会给美国司法部带来高昂的司法费用。得克萨斯州总检察官肯·帕克斯顿(Ken Paxton)表示,单是该州就需要4300万美元来支付其在针对谷歌的多州联合反垄断诉讼中的费用份额。

  说到钱的问题,美国国会之前在2022财年司法部拨款法案中提议,给反垄断检察官额外拨款1600万美元。

  这笔钱将有助于缓解美国司法部的预算紧缩压力,但也可能根本无法覆盖已经发起诉讼的案件的费用,比如说针对谷歌搜索业务发起的诉讼、旨在阻止一项重大的糖业合并的诉讼、以及为阻止企鹅兰登书屋(Penguin Random House)和西蒙与舒斯特公司(Simon&Schuster)之间拟议合并交易而发起的诉讼等。

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